自助餐,有时亦称冷餐会,它是目前国际上所通行的一种非正式的西式宴会,在大型的商务活动中尤为多见。它的具体作法是,不预备正餐,而由就餐者自作主张地在用餐时自行选择食物、饮料,然后或立或坐,自由地与他人在一起或是独自一人地用餐。自助餐之所以称为自助餐,主要是因其可以在用餐时调动用餐者的主观能动性,而由其自己动手,自己帮助自己,自己在既定的范围之内安排选用菜肴。至于它又被叫作冷餐会,则主要是因其提供的食物以冷食为主。当然,适量地提供一些热菜,或者提供一些半成品由用餐者自己进行加工,也是允许的。

自助餐由来】

自助餐(buffet),是起源于西餐的一种就餐方式。厨师将烹制好的冷、热菜肴及点心陈列在餐厅的长条桌上,由客人自己随意取食,自我服务。这种就餐形式起源于公元8—11世纪北欧的“斯堪的纳维亚式餐前冷食”和“亨联早餐(Hunt breakfast)”。

相传这是当时的海盗最先采用的一种进餐方式,至今世界各地仍有许多自助餐厅以“海盗”命名。海盗们性格粗野,放荡不羁,以至于用餐时讨厌那些用餐礼节和规矩,只要求餐馆将他们所需要的各种饭菜、酒水用盛器盛好,集中在餐桌上,然后由他们肆无忌惮地畅饮豪吃,吃完不够再加。海盗们这种特殊的就餐形式,起初被人们视为是不文明的现象,但久而久之,人们觉得这种方式也有许多好处,对顾客来说,用餐时不受任何约束,随心所欲,想吃什么菜就取什么菜,吃多少取多少;对酒店经营者来说,由于省去了顾客的桌前服务,自然就省去了许多劳力和人力,可减少服务生的使用,为企业降低了用人成本。因此,这种自助式服务的用餐方式很快在欧美各国流行起来,并且随着人们对美食的不断追求,自助餐的形式由餐前冷食、早餐逐渐发展成为午餐,正餐;由便餐发展到各种主题自助餐,如:情人节自助餐、圣诞节自助餐、周末家庭自助餐、庆典自助餐、婚礼自助餐、美食节自助餐等;按供应方式,由传统的客人取食,菜桌成品发展到客前现场烹制、现烹现食,甚至还发展为由顾客自助食物原料,自烹自食“自制式”自助餐,真可谓五花八门,丰富多彩。

虽然自助餐发源于海盗,但是自助餐最早是日本昭和33年(1958年)东京帝国酒店首创先例,将所有料理放在一桌,客人依据喜好取食,这种样式十分流行。

随着西餐传到中国以后,自助餐的就餐方式自然随之带到我国。这种就餐方式最早出现在20世纪30年代外国人在中国开的大饭店里,使它真正与中国的老百姓接触,是在20世纪80年代后期,随着中国对外开放,新兴的旅游合资宾馆,酒店将自助餐推广到我国大众化餐饮市场,自助餐以其形式多样,菜式丰富,营养全面,价格低廉,用餐简便而深受消费者喜爱,尤其受青年、儿童的青睐。自助餐以其独特的魅力正在逐渐兴旺起来。

 
【菜肴的内容】


各种自助餐虽然表面看没什么大的差别,但实际上还是各有不同的。根据标准的不同,档次也有很大的不同。但一般自助餐的布置、用料及菜品的种类大多是西餐中的菜肴,再配上些沙拉面包甜点、饮料作为辅助。

头盘为开胃品。基本上是具有特色风味的咸、酸为主的菜。

第二道菜是汤。包括浓汤茸汤和清汤

第三道菜一般为鱼类菜肴,餐厅档次的高低都从这道菜开始明显体现。这里包括各种淡水鱼、海水鱼、贝类,一般档次较高的餐厅,鱼类菜肴以空运进口为多。

肉禽类菜肴是第四道菜,也称为主菜。有牛、羊、猪肉,也有鸡、鸭、鹅,可煮、可炸、可烤、可焖。牛排羊排等肉禽的新鲜度和烹调口味也同样体现自助餐厅的档次和功底。蔬菜类菜肴一般安排在肉类菜肴之后,也可以与肉类菜肴同时食用,品种有生菜类,也有熟食类。西餐的甜品一般是在主菜之后食用的,如果冻、薄饼冰淇淋、水果等。特别要说的是,高档餐厅的烧菜比重较少,甚至没有,有些餐厅会安排厨师现场制作一些烤、烧类菜品,客人现点现食,以保证火候和新鲜程度。

【自助餐和冷餐会的细微区别】


自助餐:四季皆宜,菜的款式以冷菜为主,荤素皆有。热菜的比例可根据季节变化和客人的要求进行调整。这些菜品造型美观大方,卫生清爽,口味多样,口感各异,并且可以尝到风味小吃以及独特的地方风味。

自助餐一般适合团体联欢会以及高雅的招待会,是交流感情和交换意见的好场所。客人可自由组合,随意走动,挑选自己喜爱的食物。

冷餐会:冷餐会与自助餐的形式基本相同。冷餐会基本上以格调高雅、风味独特的冷菜、饮料、低度酒为主,并非以进餐为主要目的,它通常适用于招待会、新闻发布会等。

套餐:套餐是以每位客人的进餐标准,按宴席的规格,组合菜式来体现。它不受人数限制,每人一套,因此,套餐也叫分餐制。在套餐中客人可按自己的消费标准来选择适合自己口味的组合套餐,这种食法既方便又讲究卫生。套餐的组合原则,是按客人的进餐标准,来制订不同规格、不同味道、不同质地的菜品来满足客人进餐的要求。

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